Nieuw-Caledonië stemt op 4 november over onafhankelijkheid van Frankrijk

De bewoners van Nieuw-Caledonië, een Frans overzees gebied in de Stille Oceaan, stemmen op 4 november in een referendum over hun onafhankelijkheid. Het referendum is een gevolg van een akkoord dat al in 1998 gesloten werd. Het Congres van de eilandengroep stemde maandag de tekst, met 38 stemmen tegen 14. De parlementsleden van de rechtse, niet-nationalistische partijen stemden tegen. In de jaren 80 kende de archipel zware nationalistische spanningen: in 1988 leidden die spanningen tot een gijzeling van gendarmes waarbij 21 doden vielen. Uiteindelijk, in 1998, sloten Parijs en Nouméa een akkoord dat voorzag in een grotere autonomie. Nieuw-Caledonië behoort al sinds 1853 tot Frankrijk.
Het akkoord van Noumea leidde tot een geleidelijk proces van dekolonisatie, dat ten laatste in november 2018 voorzag in een referendum over zelfbeschikking.
Volgens de peilingen zouden de tegenstanders van onafhankelijkheid bij zo’n referendum in de meerderheid zijn.
Op de eilanden van Nieuw-Caledonië wonen zowat 270.000 mensen.

Bron: Belga