Véronique Leysen: van girl-next-door tot powervrouw

Foto R.V.

Véronique Leysen veroverde Vlaanderen als olijke spring-in-’t-veld op Ketnet. Ondertussen is ze uitgegroeid tot een topondernemer: de 32-jarige Mechelse is met ‘Maurice’ de stuwende kracht achter een handmade breilabel en twee koffiebars in Antwerpen. Bovendien schreef ze al verschillende lifestyleboeken.

Vlaanderen maakt voor het eerst kennis met Leysen in de Ketnetreeks ‘Spring’. Van acteren gaat het naar presenteren en later wordt ze ook de frontzangeres van de Ketnetband. Na een studie journalistiek leek de weg naar een mediacarrière binnen handbereik, maar Véronique gooide het over een andere boeg en heeft zich ondertussen ontpopt tot een rasechte zakenvrouw.

Heb je er altijd van gedroomd om zakenvrouw te worden?



Véronique Leysen: “Nee, totaal niet. Ik droomde er vooral van om actrice te worden. Maar dat idee is uiteindelijk veranderd omdat ik merkte dat ik heel afhankelijk was van mensen en ik wilde graag mijn eigen toekomst uitstippelen. Ik kom ook uit een ondernemersgezin, dus ik heb gezien hoe het af en toe wel eens kan tegenvallen. Maar dat heeft me nooit tegengehouden.”

Hoe ben je als actrice dan op het idee van koffiebar ‘Maurice’ gekomen?

“Ik dronk gewoon heel graag koffie en vanuit die mindset is mijn zaak ontstaan. Om een bedrijf te leiden moet je bepaalde eigenschappen hebben, waaronder kalm blijven. Zo vernam ik onlangs dat de Antwerpse Boerentoren (waar een van haar zaken is gevestigd, red.) dicht gaat. Ik ben niet beginnen panikeren, maar was onmiddellijk bezig met het bedenken van nieuwe concepten. Als onderneemster word je verplicht om creatiever te denken, ook in moeilijke situaties.”

Wat zijn de grootste uitdagingen als vrouwelijke onderneemster?

“Het is toch wel een mannenwereld. Daarmee bedoel ik dat je je bedrijf op de eerste plaats moet zetten en dag en nacht moet werken. Maar als je een kersverse moeder bent als ik, gaat dat niet zomaar. Ik moet ook aan mijn kind denken en daarnaast aan mijn personeel, dat ik ook beschouw als mijn kroost. Ik heb een verantwoordelijkheid tegenover beiden en dat is moeilijk.”

Heb je een rolmodel dat jouw ondernemerschap stimuleert?

“Ik ken eigenlijk heel weinig vrouwelijke bedrijfsleiders. En de ondernemers die ik ken, zijn vaak sterke vrouwen met toch wel een machokantje. Zelf zit ik niet zo in elkaar.”

Veel mensen beschouwen je als het boegbeeld van de sterke en creatieve ondernemer. Heb je nog tips voor vrouwen die graag een eigen zaak willen starten?

“Maak iets waar je een verhaal aan kan vastknopen en kies niet zozeer voor een merk. Wat echt en authentiek is, werkt veel beter dan onpersoonlijke reclame. ‘Maurice’ is echt een soort van werkwoord. Voor elk type klant hebben we een aanspreking, we weten wie er langskomt, het is bijna op maat gemaakt. We willen een persoonlijk gevoel meegeven en dat maakt het verschil.”

Axelle Lot