Omloop Het Nieuwsblad – Wie kan topfavoriet Greg Van Avermaet van drie op een rij houden?

Omloop Het Nieuwsblad - Wie kan topfavoriet Greg Van Avermaet van drie op een rij houden?

Zaterdag start het Belgische wielerseizoen traditiegetrouw met de Omloop Het Nieuwsblad (WorldTour). Topfavoriet op het vernieuwde parcours tussen Gent en Meerbeke is ongetwijfeld Greg Van Avermaet. De BMC-kopman kan in eigen streek een derde zege op rij pakken. De concurrentie voor Van Avermaet lijkt, bij afwezigheid van wereldkampioen Peter Sagan, vooral uit eigen land te komen. Een nieuwe finale met als scherprechter het legendarische duo Muur van Geraardsbergen-Bosberg (de oude finale van de Ronde van Vlaanderen) moet de renners in de Omloop zaterdag naar de aankomst in Meerbeke loodsen.
Greg Van Avermaet, de winnaar van de voorbije twee edities, moet voor de eerste koers op Vlaamse bodem geen schrik hebben van buitenlandse toppers als Peter Sagan, Alexander Kristoff en John Degenkolb. Zij behoren tot de grote afwezigen. De grootste concurrenten van Van Avermaet lijken met Philippe Gilbert, Oliver Naesen, Sep Vanmarcke en Jasper Stuyven uit eigen land te komen.
Ook van Tim Wellens mag bij zijn eerste deelname iets verwacht worden. De Limburger won vorige week de Ruta Del Sol en sprak zijn ambities al uit dit jaar ook in Vlaanderen te willen scoren. Wereldkampioen veldrijden Wout van Aert maakt eveneens zijn debuut in het Vlaamse voorjaar. Voor hem is het afwachten hoe hij gerecupereerd is na een slopende crosswinter.
Van buiten de landsgrenzen mag gevaar verwacht worden van traditionele klanten als Edvald Boasson Hagen, Matteo Trentin en het Quick Step-duo Niki Terpstra en Zdenek Stybar. Michael Matthews maakt dan weer zijn seizoensdebuut.

bron: Belga