Zeeschildpadden met uitsterven bedreigd

Zeeschildpadden dreigen uit te sterven. Door de opwarming van de aarde worden er amper nog mannelijke dieren geboren.
AFP / R. Rahman

Zeeschildpadden dreigen uit te sterven. Door de opwarming van de aarde worden er amper nog mannelijke dieren geboren.

Het geslacht van zeeschildpadden wordt bepaald door de temperatuur van het zand waarin de dieren hun eieren leggen. Hoe warmer, hoe groter de kans dat er vrouwelijke schildpadden geboren worden.



Op sommige plaatsen is de temperatuur door de klimaatverandering al zodanig gestegen dat er amper nog mannetjes ter wereld komen. Dat is onder meer het geval op de noordelijke stranden van het Groot-Barrièrerif, voor de kust van Australië.

99% vrouwtjes

Een verpletterende meerderheid, zo’n 99%, van de schildpadden die daar geboren worden, zijn vrouwelijk. Van de volwassen dieren zijn er 86% vrouwtjes. Wetenschappers waarschuwen daarom voor een “volledige feminisering”, wat meteen het uitsterven van de reptielensoort zou betekenen.