België investeert in Europese tankvliegtuigen

België investeert in Europese tankvliegtuigen

Ons land investeert 258 miljoen euro in de Europese vloot veelzijdige tankvliegtuigen. Het gaat om toestellen die in staat zijn in volle vlucht gevechtsvliegtuigen te laten tanken en intussen 45 ton vracht te vervoeren. Het bedrag stemt overeen met de prijs van één vliegtuig, zodat de vloot uitbreidt van zeven naar acht toestellen, zegt minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA). In 2012 ging een project van start om het tekort aan ‘Air to Air refueling’-capaciteit binnen de Europese Unie te verbeteren. Daarop werd beslist een vloot A330 MRTT-vliegtuigen aan te kopen bij Airbus. MRTT staat daarbij voor Multi-role Tanker Transport. Behalve gevechtsvliegtuigen bijtanken en vracht vervoeren, kunnen ze ook worden aangepast om passagiers te vervoeren of te helpen bij medische evacuatie.

De zeven vorige toestellen in de pool werden besteld door Noorwegen, Duitsland, Luxemburg en Nederland. Door de Belgische investering komt door nog een vliegtuig bij. De deelnemende landen kunnen de toestellen poolen. De MRTT-vloot wordt ingezet vanuit Eindhoven als hoofdbasis, maar er komt ook een basis in Keulen. Volgens minister Vandeput kan ons land al vanaf volgend jaar gebruik maken van de eerste toestellen. Het zal tot 2025 duren alvorens alle acht toestellen operationeel zijn.



bron: Belga