Nieuw ontdekte diersoort is mix van kangoeroe en leeuw

Buidelleeuw
Journal of Systematic Palaeontology / Peter Schouten

Wetenschappers hebben in Australië fossielen gevonden van een nieuwe diersoort. Het gaat om een soort buidelleeuw, die 25 miljoen jaar geleden op onze aardbol rondliep.

De onderzoekers hebben de nieuwe diersoort Wakaleo schouteni gedoopt. Het uitgestorven beest zou familie zijn van de huidige buideldieren, denk bijvoorbeeld aan kangoeroes en koala’s. Daarnaast heeft het dier ook wel wat weg van een leeuw. Niet zo vreemd, want het is verwant de Thylacoleo carniflex, een andere buidelleeuw.

Even zwaar als een buldog



In het vakblad Journal of Systematic Palaeontology schrijven de vorsers dat de buidelleeuw amper 23 kilogram woog. Ter vergelijking: een Engelse buldog is even zwaar.

De meest opvallende ontdekking is misschien wel dat het dier al 25 miljoen jaar geleden in Australië leefde. Naar schatting is hij 19 miljoen jaar geleden uitgestorven. De klimaatsveranderingen en jachtgewoontes van de mens zouden daar voor iets tussen zitten.