Vervuiling aan de basis van een overlijden op zes

Vervuiling is verantwoordelijk voor een sterfgeval op zes
AFP / J. Macdougall

Jaarlijks sterven er wereldwijd negen miljoen mensen aan de gevolgen van vervuiling. Dat komt neer op 16% van het totale aantal overlijdens.

Uit een onderzoek van het Britse wetenschappelijke tijdschrift The Lancet blijkt dat vooral luchtvervuiling (6,5 miljoen slachtoffers) dodelijk is, gevolgd door watervervuiling (1,8 miljoen) en blootstelling aan giftige stoffen (800.000). Het overgrote deel (92%) van die sterfgevallen doet zich voor in ontwikkelingslanden.

“Diepgaande bedreiging”



Vooral in landen die de voorbije jaren sterk geïndustrialiseerd zijn, eist vervuiling een zware tol. Zo is verontreiniging in landen als China, India, Pakistan en Bangladesh verantwoordelijk voor meer dan een kwart van de sterfgevallen.

“Vervuiling is meer dan een ecologisch probleem”, waarschuwt onderzoeker Philip Landrigan. “Het is een diepgaande bedreiging die veel aspecten van het menselijke welzijn en onze gezondheid in gevaar brengt.”