Volkssterrenwacht Mira viert 50ste verjaardag met talrijk opgekomen publiek

Volkssterrenwacht Mira in Grimbergen viert dit weekend zijn 50ste verjaardag en doet dat samen met een talrijk opgekomen publiek. De academische zitting zaterdagnamiddag lokte al meer dan 200 toehoorders. Voor de lezing van zaterdagavond zijn er nog eens een honderdtal mensen opgedaagd en de opening van de nieuwe tentoonstelling en de sterrenkijkhappening trok nog eens 200 bezoekers. “Deze eerste dag is alvast een groot succes”, zegt Mira-medewerker Francis Meeus. Meer dan tweehonderd mensen luisterden zaterdagnamiddag naar Thomas Hertog, professor in de theoretische natuurkunde aan de KU Leuven en wereldvermaard kosmoloog, die een uiteenzetting bracht over de oerknal en het ontstaan van het heelal, waarna Hugo Thienpont, professor aan de faculteit ingenieurswetenschappen aan de VU Brussel en directeur van het Brussels Photonics Team, hen uitlegde hoe technologische behoeften bij de vroege exploratie van de ruimte aanleiding gaven tot de uitvinding van de laser, en Ewine van Dishoeck, professor in de moleculaire astrofyisica aan het Leiden Observatory, met hen op zoek ging naar de bouwstenen van het heelal. De academische zitting werd geopend met een videoboodschap van Frank De Winne, hoofd van het opleidingscentrum voor astronauten van de ESA.
Zaterdagavond ging dan de gloednieuwe tentoonstelling ‘De zoektocht naar planeten bij andere sterren en naar buitenaards leven’ officieel open voor het publiek. Daarin worden enkele methodes getoond die gebruikt worden om exoplaneten te detecteren, wordt de evolutie geschetst van eenvoudige bouwstenen tot levensvormen, en kunnen de bezoekers kennismaken met extreme overlevers zoals de intussen beroemde waterbeertjes. Wie wil kan zelf een boodschap opstellen en versturen naar buitenaards intelligent leven. Naar aanleiding van de tentoonstelling hield professor Anne-Marie Lambeir van de Universiteit Antwerpen ook een lezing over de evolutie van geochemie naar biochemie en hoe leven kan zijn ontstaan op onze planeet.
Zondag houdt de volkssterrenwacht nog een opendeurdag.

bron: Belga