Rode Duivels – België mag zich opmaken voor tweede WK op rij

Rode Duivels - België mag zich opmaken voor tweede WK op rij

De Rode Duivels hebben zich zondagavond met een 1-2 zege verzekerd van een tweede deelname op rij aan het WK, de dertiende in totaal. Met nog slechts twee speeldagen voor de boeg in de WK-kwalificatiegroep hebben de Rode Duivels een onoverbrugbare voorsprong van acht punten op eerste achtervolger Bosnië-Herzegovina en mogen ze voor de tweede keer op rij als groepswinnaar naar de WK-eindronde. Ook bij het vorige WK was dat het geval. Toen mochten Marc Wilmots en co bovendien ongeslagen naar Brazilië en dat kan ook deze keer het geval zijn, enkel in de WK-kwalificatiewedstrijd eind maart in eigen huis tegen Griekenland (1-1) werden er punten verloren. De kwalificatiecampagne wordt deze herfst afgesloten met het tweeluik tegen Bosnië (7 oktober in Zenica) en Cyprus (10 oktober in Brussel). Op 1 december wordt er vervolgens in het Kremlin geloot voor het WK en wordt het uitkijken naar de tegenstanders die uit de bus komen.
Het tweede WK op rij is ook het derde achtereenvolgende grote toernooi. Nadat er in Brazilië een einde kwam aan het WK in de kwartfinales tegen de latere vicewereldkampioen Argentinië, sneuvelden de Duivels vorige zomer in de EK-kwartfinale tegen Wales. Een nederlaag die meteen ook de doodsteek betekende voor Marc Wilmots, die tactische blunders verweten werd op een EK waar er voor de Belgen veel meer had ingezeten. Een plaats bij de laatste acht – afhankelijk van de loting weliswaar – zal ook komende zomer het uitgangspunt worden voor de Belgen, op een toernooi dat het orgelpunt en meteen ook het afscheid zal worden van een generatie Rode Duivels. Zo gaf Vincent Kompany eerder al te kennen dat hij er na Rusland meer dan waarschijnlijk een punt achter zet.
Het is ooit anders geweest, in een niet zo ver verleden. Voor de kwalificatie voor Brazilië was het van het WK 2002 in Japan en Zuid-Korea dat de Rode Duivels er nog eens bij waren op een groot toernooi. Na dat WK misten de Belgen vijf grote toernooien op rij. In de voorronde van het EK 2004 in Portugal eindigden ze nipt derde in hun groep, op één punt van groepswinnaar Bulgarije en met evenveel punten als Kroatië. De Kroaten mochten toen naar de barrages op basis van het onderling resultaat (4-0 in Kroatië, 2-1 in België).
Ook in de kwalificatiecampagne voor het WK van 2006 in Duitsland liep het mis voor de Belgen. Ze werden in een groep met Servië, Spanje, Bosnië-Herzegovina, Litouwen en San Marino pas vierde, met twaalf punten uit tien duels.
In de voorronde van het EK van 2008 in Zwitserland en Oostenrijk eindigde België pas vijfde in zijn poule (met achttien punten uit veertien duels). Polen, Portugal, Servië en Finland finishten voor de Duivels.
Daarna volgde een gemiste kwalificatie voor de Wereldbeker van 2010 in Zuid-Afrika. In een groep met Spanje, Bosnië-Herzegovina, Turkije, Estland en Armenië sprokkelde België tien punten, goed voor een vierde plek.
Met hernieuwde moed begon de nationale ploeg aan de weg richting EK van 2012 in Polen en Oekraïne. Duitsland bleek echter tweemaal te sterk, er was een teleurstellende één op zes tegen een niet eens zo sterk Turkije en puntenverlies tegen Oostenrijk (de beruchte 4-4) en Azerbeidzjan (1-1). België werd derde in de poule, na het ongenaakbare Duitsland en Turkije.
Ook voor het WK van 1990 plaatsten de Belgen zich als groepswinnaar. Voor het WK van 1994 stootte België in zijn kwalificatiegroep als tweede door, voor het WK van 1998 in de Verenigde Staten werden bijkomende barrageduels gespeeld tegen Ierland (1-1 en 2-1) en vier jaar later moesten de Belgen ook via de barrages naar het WK in Zuid-Korea en Japan. Toen moest Tsjechië eraan geloven (1-0 en 0-1).

.



bron: Belga