Rode Duivels – Sparringpartner Gibraltar als opwarmer voor cruciale clash tegen Griekenland

Rode Duivels - Sparringpartner Gibraltar als opwarmer voor cruciale clash tegen Griekenland

Met de wedstrijd tegen Gibraltar op de zevende speeldag in WK-kwalificatiegroep H vatten de Rode Duivels donderdagavond (20u45) op Sclessin het eerste deel van hun tweeluik aan. De interland tegen het allegaartje amateurs uit Gibraltar is echter niet meer dan een opwarmer voor de cruciale clash van zondagavond (20u45 Belgische tijd in Piraeus) tegen Griekenland. Het Britse overzees territorium is nog maar aan zijn tweede kwalificatiecampagne bezig in zijn bestaan, nadat ze pas medio mei van vorig jaar erkend werden als lid van de Wereldvoetbalbond FIFA. Gibraltar kwam zo alsnog in de groep van de Belgen terecht en prijkt na zes speeldagen met nul op achttien, drie gescoorde doelpunten en 24 tegentreffers op de laatste plaats. In de heenwedstrijd walsten de Rode Duivels eind vorig jaar in het Portugese Faro met 0-6 over Gibraltar. Christian Benteke schreef toen geschiedenis door de openingstreffer na amper acht seconden tegen de netten te prikken, het snelste doelpunt ooit in de WK-kwalificaties en -eindrondes en tevens de snelste treffer in de geschiedenis van de Rode Duivels. Nadien was de spits van Crystal Palace nog goed voor twee doelpunten en zo eiste hij een hoofdrol op in de veredelde oefenwedstrijd tegen de huidige nummer 206 op de FIFA-wereldranglijst.
Voor Roberto Martinez is het na de zomerbreak dan weer een uitstekende mogelijkheid om te zien hoe fit zijn spelers zijn na de competitiestart. Zo is er tegen Gibraltar mogelijk al een rol weggelegd voor Eden Hazard, de Belgische aanvoerder die na zijn rechterenkelbreuk bij de selectie werd gehaald maar dit seizoen nog geen officiële speelminuten achter zijn naam heeft staan. “De wedstrijd tegen Gibraltar lijkt me een ideale gelegenheid voor hem om te spelen”, liet de bondscoach eerder al noteren.
Voor de spelers is de wedstrijd een welgekomen afwisseling na drie dagen voorbereiding die overheerst werden door het nieuws omtrent de verrassende niet-selectie van Radja Nainggolan. In de spelersgroep klonk het de voorbije dagen unisono dat de middenvelder van AS Roma “op basis van zijn sportieve prestaties het altijd verdient om in de selectie te zitten”. Tegen Gibraltar kan de afwezigheid van de Ninja makkelijk opgevangen worden, in Griekenland zouden de Rode Duivels de grinta van de breker op het middenveld goed kunnen gebruiken. De opdracht voor donderdag is dan ook duidelijk: zonder kleerscheuren drie punten sprokkelen en dan de blik zo snel mogelijk op het cruciale treffen in Griekenland, een wedstrijd die overigens al beslissend kan zijn in de WK-kwalificaties. Als de Belgen twee keer winnen, is Griekenland uitgeschakeld voor de eerste plaats en is Bosnië-Herzegovina in principe de enige overgebleven tegenstander in de ‘Road to Russia’.

bron: Belga