China Championship snooker – Luca Brecel in finale tegen Shaun Murphy

China Championship snooker - Luca Brecel in finale tegen Shaun Murphy

Luca Brecel (WS-27) heeft zich maandag in Guangzhou voor de finale van het China Championship snooker geplaatst. De 22-jarige Limburger deed dat door de Chinees Li Hang (WS-58) met 6-5 te verslaan. Brecel nam een 3-1 en 4-3 voorsprong, maar het was Li die bij 4-5 het eerst op één frame van de zege kwam. Brecel kon alsnog een beslissend frame uit de brand slepen en maakte het daarin met een 75 break af. Eerder had hij ook al series van 81, 52 en 107 laten optekenen.

Het is de tweede keer dat Brecel zich voor de finale van een full rankingtoernooi plaatst. In 2016 moest hij in de finale van het German Masters de duimen leggen voor Martin Gould (WS-17). Om een eerste rankingtitel geeft Brecel de 35-jarige Engelsman Shaun Murphy (WS-8) partij. Die plaatste zich met 6-4 ten koste van Ali Carter (WS-13). Brecel speelde zeven keer eerder tegen Murphy en kon de wereldkampioen van 2005 drie keer verslaan. Dit jaar stonden de twee één keer eerder tegenover elkaar. In juni schakelde Brecel Murphy met 4-2 uit in de eerste ronde van het Riga Masters. De finale wordt dinsdag naar een best of 19 gespeeld. De winnaar steekt 150.000 pond (164.000 euro) op zak, de runner-up moet het met de helft van dat bedrag stellen. Als Brecel het toernooi wint, komt hij voor het eerst de top zestien van de wereld binnen. Het zou hem de vijftiende plaats op de Order of Merit opleveren. Bij een nederlaag wordt Brecel de nummer achttien van de wereld.

bron: Belga