11 juli – De Wever brengt bloemenhulde aan Franstalige burgemeester Leopold De Wael

11 juli - De Wever brengt bloemenhulde aan Franstalige burgemeester Leopold De Wael

In Antwerpen is de 11 juli-viering afgetrapt met een traditionele bloemenhulde op de begraafplaats Schoonselhof. Opmerkelijk: burgemeester Bart De Wever (N-VA) eerde met Leopold De Wael (1823-1892) ditmaal een Franstalige voorganger die in Antwerpen zelfs “de Vlaamse klok terugdraaide” in plaats van bij te dragen aan de vernederlandsing. De Wever wilde op die manier naar eigen zeggen onderstrepen dat de taalstrijd in ons land geen rechtlijnig parcours heeft gevolgd. “Bovendien is het goed om even stil te staan bij het feit dat niets onomkeerbaar is”, zei hij. Leopold De Wael was een liberaal die van 1872 tot aan zijn dood in 1892 burgemeester van Antwerpen was en op die manier een van de langstzittende Antwerpse burgervaders werd. Hij was Franstalig opgevoed en draaide een eerdere beslissing terug van de Antwerpse gemeenteraad om voortaan enkel nog in het Nederlands met de burger te communiceren. De Wael is echter vooral bekend als de man die Antwerpen een ware metamorfose liet ondergaan op stedenbouwkundig gebied. Hij voltooide het rechttrekken van de Scheldekaaien om de havenontwikkeling meer ruimte te bieden, waardoor een volkswijk rond het Steen moest verdwijnen – het oudste deel van de stad. Verder hertekende hij het Zuid tot een patroon van rechte straten die uitkomen op ronde of rechthoekige pleinen en liet hij verschillende monumentale gebouwen optrekken. Over die beslissingen heeft De Wever wél het nodige lof. “Antwerpen kan niet zonder durvers of dromers”, zegt hij. “Al valt het te betwijfelen dat iemand als Leopold De Wael in het huidige politieke landschap ook zo lang overeind zou zijn gebleven.”

bron: Belga