Otto Warmbier overleden – Pyongyang ontkent dat het Amerikaanse student folterde

Pyongyang heeft vrijdag ontkend dat de Amerikaanse student Otto Warmbier tijdens zijn verblijf in een Noord-Koreaanse gevangenis gefolterd of mishandeld werd. Warmbier zat 18 maanden in de cel en werd op 13 juni in comateuze toestand naar de VS overgebracht, waar hij enkele dagen later overleed. Het is de eerste keer dat Noord-Korea zich uitlaat over de dood van de 22-jarige student. “Onze competente instellingen behandelen al onze criminelen (…) met respect voor de nationale wetten en de internationale standaarden”, aldus het officiële Noord-Koreaanse agentschap KCNA onder aanhaling van een woordvoerder van de nationale verzoeningsraad. Noord-Korea beschuldigt Washington ervan een “lastercampagne” te voeren, nadat de Amerikaanse president Donald Trump het overlijden eerder bestempelde als een “absoluut schandaal”.
Warmbier was op 2 januari 2016 tot vijftien jaar werkkamp veroordeeld omdat hij tijdens een reis in een hotel een propagandabanier had gestolen, een “misdaad tegen de staat”. Volgens Pyongyang leed hij aan botulisme, en had hij kort na zijn veroordeling een slaappil genomen waarna hij niet meer wakker werd. Uit onderzoek in de VS bleek echter dat hij ernstige hersenschade opliep in alle delen van zijn hersenen. Van botulisme zou geen sprake zijn geweest.

Bron: Belga