Elise Mertens kende “geen grootse dag”

Elise Mertens kende "geen grootse dag"

Elise Mertens (WTA 60) schopt het bij haar debuut op Roland Garros meteen tot de derde ronde. De 21-jarige Limburgse klopte woensdag de Nederlandse qualifier Richel Hogenkamp (WTA 105) na één uur en 31 minuten in twee sets (6-3 en 6-4). Mertens schreeuwde het na haar overwinning uit van vreugde. “Dit is fantastisch, ik ben erg gelukkig”, reageerde de leading lady van het Belgische vrouwentennis. “Ik had geen grootse dag, maar heb wel gewonnen. Dat is wat telt”, zei Mertens na afloop. “Ik was een beetje nerveus, maar dat is normaal. Ik heb geprobeerd agressief te spelen, maar dat lukte niet goed. Mijn opponente gaf geen snelheid mee aan de bal, maakte geen fouten en liep heel veel.”

Voor een plaats in de vierde ronde neemt Mertens het vrijdag op tegen de Amerikaanse Venus Williams (WTA 11). De voormalige nummer één van de wereld was na 1 uur en 20 minuten in twee sets (6-3 en 6-1) te sterk voor de Japanse Kurumi Nara (WTA 90). “Venus is een speelster met enorm veel ervaring. Ik speelde vorig seizoen tegen haar op Wimbledon in het dubbelspel, maar dat is iets totaal anders.

Daar merkte ik wel op dat ze heel harde slagen in huis heeft. Ook haar opslag is verbazingwekkend goed. Ik heb haar de finale van de Australian Open tegen haar zus Serena zien spelen. Ze haalt nog steeds een heel hoog niveau en weet ook wat ze in moeilijke momenten moet doen”, beseft Mertens. “Ik ga gewoon spelen zoals ik dat altijd doe. Dit is een wedstrijd zoals alle anderen. Ik ga proberen agressief te zijn en mijn hoogste niveau te halen.”

bron: Belga