Tour de France eert Eddy Merckx met Grand Départ van 2019 in Brussel

Tour de France eert Eddy Merckx met Grand Départ van 2019 in Brussel

De Ronde van Frankrijk van 2019 zal van start gaan in Brussel. Dat bevestigde Tourdirecteur Christian Prudhomme in het Brusselse stadhuis. “Eddy Merckx is de grootste kampioen die we ooit gekend hebben. We willen hem eren met deze Tourstart in Brussel”, legde Prudhomme uit. “Het is geen toeval dat de start van 2019 in Brussel zal plaatsvinden”, opende Prudhomme. “In 1969, in 2019 vijftig jaar geleden, won Eddy Merckx voor de eerste keer de Ronde van Frankrijk. Eddy is de grootste kampioen die we ooit gekend hebben. We waren dan ook zeer blij toen we het voorstel kregen van Yvan Mayeur en Alain Courtois om de Grand Départ in Brussel te laten doorgaan. We willen Eddy eren met deze Tourstart. België is het hart van het wielrennen. En Brussel is bovendien een wereldstad, de hoofdstad van Europa.”

“Het zal de tweede keer zijn dat Brussel de Grand Départ van de Tour ontvangt, na 1958”, stak Brussels burgemeester Yvan Mayeur van wal. “We willen de eerste overwinning van Eddy Merckx eren en een Tourstart is daarvoor de unieke gelegenheid. Het zet Brussel, een kosmpolitische en architecturaal prachtige stad, bovendien extra op de kaart. Na de Spelen en WK voetbal is de Tour het grootste sportevenement ter wereld. Startsteden krijgen steeds een enorme boost. Zo’n Tourstart is de beste reclame voor stad. Geen enkele reclamecampagne, hoe duur ook, kan hetzelfde effect genereren. Het is de investering van vijf miljoen euro dan ook zeker waard.”



De persoon rond wie het allemaal draaide, Eddy Merckx, bleef bescheiden onder alle aandacht. “Ik wil iedereen bedanken hier te zijn. En natuurlijk wil ik ASO bedanken voor de Tourstart. Mijn zege in 1969 was de mooiste zege van mijn loopbaan. De beelden van 1969 aan het stadhuis met een bomvolle Grote Markt maken nog steeds iets los bij mij. Ik was destijds ook de eerste Tourwinnaar in dertig jaar tijd.”

Vervolgens trokken de protagonisten, Christian Prudhomme, Yvan Mayeur, Alain Courtois, Eddy Merckx, burgemeester van Parijs Anne Hidalgo en vijfvoudig Tourwinnaar Bernard Hinault met de fiets naar Manneken Pis.
Het is de vijfde keer dat de Ronde van Frankrijk in België start. Eerder viel de eer al te beurt aan Brussel (1958), Charleroi (1975) en Luik (2004 en 2012). Dit jaar start de Tour de France in het Duitse Düsseldorf. In 2018 ontvangt de Vendée de Grand Départ.

bron: Belga