Prinsessen hotel Conrad – Prinsessen Conrad-hotel staan vanaf donderdag terecht voor correctionele rechtbank

Het proces van de “prinsessen van het Conrad-hotel” gaat donderdag van start voor de 59ste kamer van de correctionele rechtbank in Brussel. De behandeling van de zaak zal drie dagen in beslag nemen. Een prinses uit de Verenigde Arabische Emiraten en haar zeven dochters worden ervan beschuldigd een twintigtal vrouwen mishandeld te hebben die voor hen werkten toen ze in 2008 verbleven in het toenmalige Conrad-hotel in Brussel, het huidige Steigenberger.
De Arabische prinses Hamda Al Nahyan, weduwe van een sjeik uit Abu Dhabi, en hun zeven dochters staan terecht voor de rechtbank in Brussel, bijna tien jaar na datum. De prinsessen moeten zich verantwoorden voor mensenhandel, onmenselijke en vernederende behandeling, en opsluiting. Plaats van de feiten was het Conrad-hotel op de Louizalaan in Brussel in 2008.
De politie stelde vast dat de koninklijke familie uit de Verenigde Arabische Emiraten, die een hele verdieping van het hotel had afgehuurd, er een twintigtal vrouwen tewerkstelde van verschillende nationaliteiten. De omstandigheden waarin ze aan de slag waren, komen zo goed als neer op slavernij. Uit het onderzoek blijkt dat ze in het hotel zonder werk- en verblijfsvergunning verbleven, dag en nacht werkten voor een hongerloon en zelfs op de vloer sliepen. Ze mochten de verdieping niet verlaten.
In 2012 verwees de kamer van inbeschuldigingstelling (KI) in Brussel de acht prinsessen door naar de correctionele rechtbank. Het Hof van Cassatie verbrak dat arrest. Het Hof oordeelde dat de huiszoeking op het moment van de feiten “niet rechtsgeldig” was. In 2014 verwees de KI de zaak opnieuw door naar de correctionele rechtbank. De verdediging tekende opnieuw cassatieberoep aan. Maar het Hof van Cassatie verwierp in 2015 dat beroep, zodat de beslissing definitief was om de beklaagden voor de correctionele rechtbank te doen verschijnen.
Myria, het Federaal Migratiecentrum, heeft zich burgerlijke partij gesteld in deze zaak, die leidde tot hevige verontwaardiging in de publieke opinie. Adrien Masset is de advocaat van de acht prinsessen, die alles ontkennen. Namens het openbaar ministerie treedt arbeidsauditeur Henri Funck op.

bron: Belga