HRW-vertegenwoordiger mag Bahrein niet binnen voor FIFA-congres

Een vertegenwoordiger van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) mocht woensdag Bahrein niet binnen, waar hij wilde deelnemen aan een congres van de wereldvoetbalbond (Fifa). Omar Shakir, HRW-directeur voor Israël en Palestina, verklaarde aan het Franse persagentschap AFP dat hij 18 uur op de luchthaven van Manama had doorgebracht en uiteindelijk noodgedwongen een vlucht nam om het land weer te verlaten. Hij hoopte als Amerikaans staatsburger een visum te krijgen bij zijn aankomst, iets wat normaal is voor burgers van Westerse landen. Maar toen hij zei dat hij bij HRW behoorde en het Fifa-congres wilde bijwonen, werd hem een visum geweigerd. “Een beslissing van de veiligheidsdiensten”, werd hem in tweede instantie gezegd, nadat hem eerder een visum was geweigerd omdat hij niet op de deelnemerslijst van het voetbalcongres stond.

Bahrein weigert de komst van journalisten of mensenrechtenactivisten sinds het neerslaan van de demonstraties van 2011, die in het zog van de Arabische Lente werden aangestuurd door de sjiitische meerderheid. Die eist(e) politieke hervormingen van de soennitische monarchie.



Shakir was echter ook voor een andere reden naar Bahrein gegaan. Hij wilde van de Fifa gedaan krijgen dat Israël voetbalwedstrijden mag spelen op terreinen van de omstreden nederzettingen in de bezette Palestijnse gebieden.

Bron: Belga