Laatste minister van Defensie van de DDR overlijdt op zijn 97ste

Laatste minister van Defensie van de DDR overlijdt op zijn 97ste

Heinz Kessler, de laatste minster van Defensie van het voormalige communistische Oost-Duitsland en een fervente verdediger van het systeem, is dinsdag op 97-jarige leeftijd in Berlijn overleden. Dat deelde de uitgeverij Eulenspiegel vandaag mee. De ex-generaal stond van 1985 tot zijn aftreden in november 1989 aan het hoofd van het ministerie van Defensie in Oost-Berlijn. Hij was lid van het SED-politburo, het hoogste machtsorgaan van de staatspartij. Na de val van de Berlijnse Muuur werd Kessler wegens zijn medeverantwoordelijkheid voor het doodschieten van DDR-vluchtelingen tot een gevangenisstraf van 7,5 jaar veroordeeld. Daarvan moest hij wegens zijn slechte gezondheid slechts een deel uitzitten. Kessler had elke schuld aan de dood van vluchtelingen van de hand gewezen en tot op het eind het socialisme verdedigd.

Kessler werd in 1920 in het Silezische Luban (vandaag Polen) geboren. Zijn ouders waren communisten. Net zoals bijna alle mannen van zijn generatie werd hij in de Tweede Wereldoorlog opgevorderd voor de Wehrmacht, maar kort na de aanval van nazi-Duitsland op de Sovjetunie in de zomer van 1941 liep hij over naar het Rode Leger. Als propagandist van het “Nationalkomitees Freies Deutschland” (NKFD) probeerde hij andere soldaten te overtuigen om ook over te lopen. Kessler keerde met de zegevierende Sovjettroepen in 1945 naar Duitsland terug.



bron: Belga