Ongewoon: een gewone dolfijn voor de Belgische kust

Gewone dolfijnen
Foto National Oceanic and Atmospheric Administration

Voor de kust van De Panne is dinsdagvoormiddag een “gewone dolfijn” opgemerkt. Dat is opmerkelijk, want sinds 1812 zijn er in ons land maar 12 waarnemingen geweest van de soort, meldt Natuurpunt.

Het exemplaar dat Ruben Recour en Diederik D’Hert de hele voormiddag te zien kregen, werd op basis van foto’s sluitend gedetermineerd. “De ‘gewone dolfijn’ is een slanke, opvallend getekende dolfijn met een lange snuit”, verduidelijkt Dominique Verbelen (Natuurpunt). “Het ‘zandloperpatroon’ op de flanken is erg typisch.”



Gewone dolfijnen komen meestal in groep voor. “Snel zwemmende groepen maken vaak acrobatische horizontale sprongen uit het water. Met de snuit vooruit schieten ze vervolgens weer onder water.”

De soort is zeer algemeen van de evenaar tot West-Schotland, aldus Verbelen, maar de zuidelijke Noordzee grenst aan het noordelijke deel van het normale verspreidingsgebied, waardoor waarnemingen in het Kanaal dus uitzonderlijk zijn.

Solitaire dieren

Het aantal meldingen in België beperkte zich de afgelopen 205 jaar tot 12. Deze eeuw kon een exemplaar worden gefotografeerd vanaf het strand van Koksijde (2002), waren er nog drie zichtwaarnemingen en was er de recente stranding van een dood mannetje op 30 april 2016 in Hemiksem.

“Het gros van de waarnemingen gaat over solitaire dieren: eenzaten. Vaak is dat een indicatie dat er iets mis is: gewone dolfijnen zijn namelijk uitgesproken groepsdieren. Het is dus geen toeval dat veel gespotte dolfijnen zieke, verzwakte of gestrande exemplaren zijn.”

Natuurpunt roept op om waarnemingen te melden via de site waarnemingen.be.