Brexit – Minister Van Overtveldt wil “zo snel als mogelijk” vrijhandelsakkoord met Londen

Brexit - Minister Van Overtveldt wil "zo snel als mogelijk" vrijhandelsakkoord met Londen

Het is zowel in het belang van de Europese Unie als Groot-Brittannië dat er “zo snel als mogelijk” een vrijhandelsakkoord kan gesloten worden. Dat heeft minister van Financiën Johan Van Overtveldt dinsdag betoogd op een Brexit-seminarie in Londen. “Het is in ieders belang dat we een vrijhandelsakkoord sluiten met het Verenigd Koninkrijk. Hoe sneller, hoe beter. Het echte gevaar bestaat er immers in dat de onderhandelingen blijven aanslepen en een negatieve impact gaan hebben op de verwachtingen van consumenten, bedrijven en investeerders”, zei Van Overtveldt (N-VA) op een seminarie van de Britse denktank European Economics and Financial Centre.
De onderhandelingen over het Britse vertrek uit de Europese Unie zullen naar verwachting na de vervroegde Britse verkiezingen van 8 juni van start gaan. Tot ongenoegen van de Britse premier Theresa May maakten haar Europese ambtgenoten het voorbije weekeinde nogmaals duidelijk dat ze eerst gesprekken willen starten over de boedelscheiding, en pas in een tweede fase onderhandelingen over de toekomstige relaties en een handelsakkoord willen aansnijden.
De spanningen om Gibraltar illustreerden volgens Van Overtveldt hoe snel de onderhandelingen kunnen ontsporen. Volgens de minister heeft niemand er baat bij dat de Britten zonder akkoord vertrekken. Dat geldt in eerste instantie voor de Britten zelf, op het Europese vasteland zouden kleinere, open economieën als België, Nederland en Ierland dan weer de grootste tol betalen, waarschuwde hij. “Het is van het grootste belang dat er een pragmatische deal wordt gesloten.”
Intussen mag “het psychologische effect” van de Brexit niet onderschat worden, meent Van Overtveldt. Europese verworvenheden als de eenheidsmarkt en het vrije verkeer van personen worden in vraag gesteld. “De Europese Unie is in turbulente wateren beland en heeft nood aan nieuwe inspiratie”, zei de Belgische minister, die pleit voor meer gemeenschappelijk beleid op het vlak van migratie en grensbeheer en een verdere integratie van het macro-economisch beleid in de eurozone.
Een strafexpeditie tegen de Britten is volgens Van Overtveldt alvast niet de beste manier om de Europese eenheid in de toekomst te verzekeren. “Zou het niet zielig zijn dat we de Britten moeten laten lijden om iedereen samen te houden? We moeten de Europese Unie aantrekkelijker maken en zo hun ongelijk bewijzen”.

bron: Belga