Turkije en Azerbeidzjan beginnen gezamenlijke manoeuvres

Turkije en Azerbeidzjan, de republiek uit de Zuidelijke Kaukasus, zijn gezamenlijke militaire oefeningen begonnen. Daarbij zal onder andere oorlogsmateriaal getest worden en zullen afspraken tussen de beide strijdkrachten getraind worden. Dat deelde defensie maandag in Bakoe mee. De manoeuvres zullen tot 5 mei duren. Het door Armeniërs bewoonde afvallige gebied Nagorno-Karabach, dat volkenrechtelijk tot Azerbeidzjan behoort, veroordeelde de manoeuvres in alle talen. “Als er provocaties komen, zullen we reageren”, zei de woordvoerder van het pro-Armeens bestuur van de de facto onafhankelijke republiek Nagorno-Karabach, David Babajan, in de hoofdstad Stepanakert.
De Armeniërs in het gebied hebben zich in de jaren negentig in een oorlog losgescheurd van Bakoe en hebben aangrenzend grondgebied veroverd. Ondanks een sinds 1994 geldende wapenstilstand wordt aan het zwaar versterkte front nog regelmatig gevochten. Bij de zwaarste gevechten in jaren waren in april 2016 rond de 120 mensen gedood.
Waarnemers vrezen dat een nieuwe escalatie nog heftiger kan uitvallen dan in 2016.

bron: Belga