Ruimtesonde Cassini duikt tussen Saturnus en ringen

Ruimtesonde Cassini duikt tussen Saturnus en ringen
Ruimtesonde Cassini duikt tussen Saturnus en ringen

Na een eerste spectaculair duikmanoeuvre door de ringen rond Saturnus heeft de ruimtesonde Cassini opnieuw signalen naar de aarde gestuurd. “We hebben het gedaan!”, twitterde het Amerikaanse ruimtevaartagentschap Nasa vandaag. “Cassini staat weer in contact met de aarde en stuurt data terug na een succesvolle duik door het gat tussen Saturnus en diens ringen.” De ruimtesonde zal nog 21 keer door het nog niet onderzochte gebied vliegen. Bij de start van het manoeuvre gisteren was het contact met de aarde zoals verwacht verbroken. Volgens de Nasa heeft de sonde het bovenste wolkendek van Saturnus op 3.000 kilometer genaderd. De afstand tot de binnenste ring bedroeg 300 km.

De Nasa noemde de missie de “grote finale”. Cassini is in 1997 gelanceerd. De sonde kwam in 2004 in een baan om de planeet. Uiteindelijk zal de sonde gecontroleerd neerstorten op 17 september.

Bron: Belga