Paardenprocessie Hakendover trekt 7.000-tal bezoekers

De traditionele paardenprocessie op paasmaandag in Hakendover, waarover al in middeleeuwse teksten uit 1260 sprake is, heeft ook dit jaar duizenden kijklustigen gelokt naar het kleine Tiense dorpje. Volgens persverantwoordelijke Liesbeth Vanhelmont kwamen er zowat 7.000 mensen opdagen, naast de ongeveer 300 deelnemers aan de processie zelf. Het hele gebeuren verliep zonder problemen. Naar jaarlijkse gewoonte trok de processie rond 11 uur van de kerk van Hakendover naar de Tiense Berg. Na de zegening van de ongeveer honderd aanwezige paarden reden de dieren en hun ruiters drie rondes van elk ongeveer 1 kilometer rond de heuveltop, waarna de processie weer naar de kerk trok.

De processie herdenkt een legende uit 690 over hoe men in Hakendover een kerk wilde bouwen op aangeven van God. Volgens de legende werkte God ook zelf mee aan de bouw van de kerk. Er werden hiervoor immers 12 arbeiders aangeworven, maar overdag werkten er telkens 13 mee. Ook bij de uitbetaling daagden er slechts 12 op. Het verhaal van de legende staat in de kerk gebeiteld in een houten retabel uit 1405 en wordt tijdens de processie uitgebeeld. De galop van de gezegende paarden zou ook de vruchtbaarheid van de grond ten goede moeten komen.



bron: Belga