Schepen maken omweg door extreem aantal ijsbergen

IJsberg
Foto Pixabay

In het noorden van de Atlantische Oceaan drijven opmerkelijk veel ijsbergen. Schepen moeten gigantische omwegen maken.

Normaal drijven er in de regio rond deze tijd van het jaar zo’n 80 ijsbergen. Nu zijn dat er al een 450-tal. De voorbije week was er een opvallende toename met 37 nieuwe ijsformaties. Het gaat om dezelfde regio waar in 1912 de Titanic zonk na een botsing met zo’n gigant.

Klimaat en wind

De oorzaak is een uitzonderlijk sterke wind, maar mogelijk speelt ook de klimaatverandering een rol. De ijsblokken komen immers los van Groenland, dat steeds sneller afsmelt. Door de grote aantallen ijsschotsen moeten schepen, vaak vrachtschepen, omwegen tot 650 kilometer maken. Dat is anderhalve dag extra varen, wat een grote bijkomende kost is.

Duurder

“Het maakt alles duurder”, zei Sid Hynes van de rederij Oceanex aan The Guardian. “Je verbruikt meer brandstof, het duurt langer en het materiaal ziet meer af.” Hij spreek van een “zeer ongewoon jaar”. Specialisten voorspellen het vierde “extreme ijsseizoen” op rij, waarbij in de zomermaanden meer dan zeshonderd ijsbergen de scheepvaartroutes versperren.