Gif van dodelijke spin helpt bij beroerte

Australische trechterwebspin - Wikipedia/Tirin

Artsen hebben ontdekt dat het gif van een van de dodelijkste spinnen ter wereld, de Australische trechterwebspin, de hersenschade na een beroerte kan beperken.

Een beet van deze spin is binnen het kwartier dodelijk voor een mens, maar een bestanddeel van het gif kan bij een beroerte schade van de hersencellen voorkomen.

Het zijn wetenschappers van de universiteit van Queensland die dit ontdekten. Tijdens DNA-onderzoek van het gif merkten ze de Hi1a-molecule op. Die lijkt op een andere chemische stof die de hersenen beschermt.

Kleine dosis

Heel vaak raakt bij een beroerte een bloedvat verstopt, waardoor de bloedtoevoer onderbroken wordt. De hersenen krijgen dan niet voldoende zuurstof en lopen schade op. Een test op ratten toonde aan dat een kleine dosis van de molecule de hersencellen al beschermt tegen beroertes. Ook al werd het onschadelijke deeltje van het spinnengif pas acht uur na een beroerte toegediend, toch kon het de schade nog behoorlijk beperken.