Menenpoort krijgt leeuwen terug

Menenpoort krijgt leeuwen terug

Vanaf 24 april zullen de oorspronkelijke leeuwenstandbeelden opnieuw pronken op de Ieperse Menenpoort. Dat kondigt Ieper aan. De beelden komen over vanuit Australië en worden tijdelijk teruggeplaatst in het kader van de 100-jarige herdenking van de Eerste Wereldoorlog. De beelden hebben een lange geschiedenis. De twee stenen leeuwen die het schild van Ieper vasthouden werden in 1822 voor de trap van de lakenhallen geplaatst. Midden de 19 de eeuw werden ze verplaatst naar de oude Menenpoort die in puin werd herschapen tijdens de Eerste Wereldoorlog. De beelden werden alsnog gerecupereerd en uiteindelijk in 1936 aan Australië geschonken uit erkentelijkheid voor de Australische opoffering tijdens de oorlog.

Al die jaren staan ze als schildwachten te kijk voor iedereen die het Australian War Memorial in Canberra, de hoofdstad van Australië, binnen gaat. België en Australië kwamen nu overeen om de beelden tijdelijk terug te plaatsen aan de Menenpoort. Ze worden onthuld met een Last Post-ceremonie op 24 april en ze zullen blijven tot na Wapenstilstand. Het verhaal zal ook verteld worden aan de hand van een tentoonstelling in het “In Flanders Fields”-museum.

bron: Belga