“Pinguïns zijn even oud als dinosaurussen”

Pinguïn
AFP / R. Arangua

Pinguïns lopen waarschijnlijk al veel langer rond op onze aardbol dan gedacht. Dat beweren wetenschappers van het Senckenberg-Instituut in Frankfurt.

De onderzoekers hebben de fossiele resten van een reuzenpinguïn ontdekt in Nieuw-Zeeland. Het zwart-witte beest moet 150 centimeter groot geweest zijn en leefde zo’n 61 miljoen jaar geleden. Ter vergelijking: dinosaurussen stierven ongeveer 65 miljoen jaar geleden uit.

De gevonden botten verschillen bovendien sterk van andere fosielen die op die plek gevonden werden. Tijdens het Paleoceen, het tijdperk na de dino’s, leefden er dus waarschijnlijk veel meer verschillende soorten pinguïns dan eerst gedacht.

Omdat de dieren enige tijd nodig hadden om tot zoveel varianten te komen, vermoeden de wetenschappers dat de eerste pinguïns al veel eerder dan gedacht het levenslicht zagen. “Onze ontdekking wijst erop dat de eerste pinguïns waarschijnlijk in het tijdperk van de dino’s ontstonden”, besluit wetenschapper Gerald Mayr.