Wetenschappers ontdekken vergeten continent

Wikimedia / Tejcoomar Luchmun

Onder het eiland Mauritius zou een continent liggen dat bijna 3 miljard jaar oud is. Dat schrijft een team van internationale onderzoekers in het wetenschappelijke blad Nature Communications.

Nu liggen India en Madagaskar enkele duizende kilometers van elkaar, maar ooit waren de twee landen met elkaar verbonden door een continent. Tot deze ontdekking kwamen professor Lewis Ashwal en zijn collega’s van de Wits Universiteit in Johannesburg nadat ze enkele mineralen hadden onderzocht.

De mineralen, genaamd zirkonen, kwamen aan het oppervlak via lava uit een vulkaan. En wat bleek? De kristallen zijn maar liefst tussen de 2,5 en 3 miljard jaar oud, veel ouder dan Mauritius zelf. “Het feit dat de mineralen zo oud zijn, wijst op het bestaan van een oeroude continentale plaat onder Mauritius”, besluit Ashwal.