Eerste Japanner in 19 jaar bereikt hoogste rang in sumo

AFP / T. Kitamura

De 30-jarige worstelaar Kisenosato heeft de yokozuna-rank bereikt, de hoogst haalbare titel in sumo. Hij is de eerste Japanner sinds 1998 die de eer behaald heeft.

Kisenosato bereikte de eer na zijn eerste overwinning op een groot toernooi. “Ik zal mijn uiterste best doen om de titel van yokozuna geen oneer aan te doen”, belooft hij.



Hoewel sumoworstelen van oorsprong Japans is, domineren atleten uit Amerikaans-Samoa en Mongolië de sporttak tegenwoordig. De stijgende buitenlandse interesse staat haaks op de dalende belangstelling in Japan. Vandaag de dag genieten honk- en voetbal de voorkeur in het land van de rijzende zon.

De laatste keer dat een Japanner steeg tot de yokozuna-rank dateert uit 1998, toen Wakanohana samen met zijn broer Takanohana de titel droeg. Jammer genoeg voor Japanse sumofans ging de worstelaar in 2000 met pensioen, met twee jaren vol blessures.