HRW-onderzoekster Congo opnieuw uitgezet

Human Rights Watch-onderzoekster Ida Sawyer is vorige vrijdag Congo weer uitgezet, hoewel ze eerder deze maand een visum had verkregen van de Congolese ambassade in Brussel. Dat maakte de mensenrechtenorganisatie maandag bekend. In augustus werd Sawyer, die ook directrice is van de afdeling Centraal-Afrika, al een eerste keer het land uitgezet, toen de Congolese autoriteiten haar werkvergunning introkken, weigerden om die te hernieuwen en haar vervolgens bevalen het land te verlaten. De immigratie-autoriteiten van de oostelijke stad Goma hebben vrijdag haar visum geannuleerd en haar vervolgens begeleid tot aan de grens met Rwanda, meldt HRW op zijn site. “Sawyer een visum geven en het 15 dagen later weer intrekken, doet me toch vragen stellen bij het engagement van de Congolese regering om de repressie in het land terug te draaien”, reageert HRW-directeur Ken Roth. “We hopen dat de situatie snel opgelost raakt en dat Sawyer binnenkort kan terugkeren naar de Democratische Republiek om daar haar werk, zonder bemoeienissen, te doen.”

De onderzoekster tweette vorige woensdag dat ze “heel gelukkig” was, terug te zijn in Congo. “Ik hoop dat dit een bredere poging van de regering weergeeft om de vrijheid van meningsuiting en van vereniging te respecteren, en dat andere mensenrechtenactivisten hun werk vrij kunnen blijven uitvoeren.” Een dag later had regeringswoordvoerder Lambert Mende al laten weten dat Sawyers visum “nooit vernieuwd werd” en “nog altijd ongewenst” was. Nog eens een dag later kreeg Sawyer te horen van de immigratiediensten in Goma dat ze een “speciaal geval” was en ze daarom de schriftelijke toestemming van het hoofd van de immigratiedienst nodig had vooraleer ze een visum aanvraagt.
HRW wijst erop dat hoge functionarissen aan Sawyer eerder hadden gezegd dat ze weer welkom was in Congo.
Sawyer werkte al sinds januari 2008 voor de mensenrechtenorganisatie in Congo.



bron: Belga