Australian Open – Radek Stepanek: “Niets te verliezen tegen Goffin”

Australian Open - Radek Stepanek: "Niets te verliezen tegen Goffin"

Na de 19-jarige Reilly Opelka (ATP 208) krijgt David Goffin (ATP 11) met Radek Stepanek (ATP 102) een 38-jarige veteraan tegenover zich in de tweede ronde van de Australian Open. De Tsjech, in 2006 nog de nummer acht van de wereld, moest kwalificaties spelen in Melbourne en rekende in de eerste ronde op de hoofdtabel met 6-2, 7-6 (7/1) en 6-3 af met de Rus Dmitry Tursunov (ATP 405). “De partij tegen Goffin wordt een enorme uitdaging, maar ik heb niets te verliezen”, klonk het. Radek Stepanek kent Goffin goed. De Tsjech verloor hun enige voorgaande confrontatie – in 2012 op Roland Garros – in vijf sets, maar is de evolutie van de Luikenaar blijven volgen. “David weegt met zijn huissleutels in zijn zak dan misschien maar 40 kg, maar is heel sterk”, gekscheerde Stepanek. “Hij is bijzonder solide van op de achterlijn en beweegt uitstekend, de kwaliteit van zijn returns is ook erg goed. Hij geeft me de indruk van als een machine te spelen. Hopelijk heeft hij wat energie verloren in zijn eerste ronde tegen Opelka. Het wordt geen makkelijke wedstrijd, maar ik ga een manier proberen te zoeken om die te winnen”.

De Tsjech, twee weken geleden in Doha nog kwartfinalist tegen ene Novak Djokovic, gelooft in ieder geval in zijn kansen. “Ik heb dit jaar al veel wedstrijden op de teller en voel me uitstekend. Ik ben dan wel 38, maar ik hou nog heel veel van mijn sport. Een vriend mij, Jaromir Jagr, is al 45 en speelt nog steeds ijshockey in de NHL bij de Florida Panthers. Ik heb dus nog enkele jaren te gaan”, klonk het lachend.



bron: Belga