Sportgala 2016 – Laurens Devos is Paralympiër van het Jaar

Sportgala 2016 - Laurens Devos is Paralympiër van het Jaar

Tafeltennisser Laurens Devos is zaterdagavond op het Sportgala in de Wild Gallery in Vorst verkozen tot Paralympiër van het Jaar. In het jaarlijkse referendum van Sportspress kreeg Devos 320 punten achter zijn naam. Zo haalde hij het van zijn collega-tafeltennisser Florian Van Acker (282) en rolstoelsprinter Peter Genyn (273).
Rolstoelsprintster Marieke Vervoort eindigde na de laatste Paralympische Spelen uit haar carrière met 248 punten op de vierde plaats. Vorig jaar won ze de verkiezing, voor Genyn en rolstoeltennisser Joachim Gérard.
De amper zestienjarige Devos won afgelopen zomer goud in de klasse 9 van het tafeltennis en zo werd hij de jongste goudenmedaillewinnaar ooit op de Paralympische Spelen. Hij haalde het in deze verkiezing ietwat verrassend van Peter Genyn, die in Rio twee gouden medailles veroverde. Hij pakte er goud op de 100 meter sprint, het absolute koninginnennummer, en de 400 meter sprint. Op beide afstanden vestigde hij ook een nieuw paralympisch record. Genyn brak op zestienjarige leeftijd zijn nek na een duik in ondiep water. Sindsdien zit hij in een rolstoel. Na een eerdere carrière in het rolstoelrugby stortte hij zich sinds 2014 (met succes) op de rolstoelsprint.
Eerder dit jaar kreeg Genyn voor zijn prestaties in Rio wel het Vlaamse Sportjuweel, een prijs van de Vlaamse Gemeenschap die wordt toegekend aan een Vlaamse sporter die in de loop van het jaar een opmerkelijke prestatie leverde of een uitzonderlijke loopbaan afsloot.

.

bron: Belga