Bourgeois: “Nood aan groot handelsakkoord met VS”

Bourgeois: "Nood aan groot handelsakkoord met VS"

“We hebben nood aan een zo breed mogelijk vrijhandelsakkoord met de Verenigde Staten.” Dat zegt Vlaams minister-president Geert Bourgeois vandaag in Dallas over het zogenaamde TTIP, dat Donald Trump in de koelkast wil stoppen. “Elke Amerikaanse staat kan nu afzonderlijk hoge importtarieven heffen, dat is nefast voor de handel met Vlaanderen.” Bourgeois stapt deze week naar de Texaanse investeerders met onze hoge productiviteit en gedaalde loonkosten als troefkaarten. In het voornemen van de Waalse regering – die ook deelneemt aan de handelsmissie – om de arbeidsduur te verkorten, kan de N-VA’er zich niet vinden. De Vlaamse regering keurde in aanloop naar de missie in Texas het nieuwe handelsbeleid met de Verenigde Staten goed. De recente verkiezing van Donald Trump tot president van de VS zorgt voor heel wat onzekerheid over de relaties tussen Europa en Noord-Amerika, maar toch zullen de Verenigde Staten ook in de toekomst voor Vlaanderen de belangrijkste partner buiten de Europese Unie blijven, is daarin te lezen. Vlaanderen wil de naambekendheid in de VS vergroten en onze expertise in onder meer logistiek, havens en klimaat beter uitspelen.

De komende dagen praten bijna honderd Belgische bedrijven, vaak in aanwezigheid van een minister, met geïnteresseerde Texaanse investeerders. “We moeten daarbij benadrukken dat onze productiviteit hoger ligt dan die in de buurlanden”, zegt Bourgeois. Dat de Waalse regering net nu uitpakt met experimenten om de arbeidsduur te verkorten met behoud van loon vindt hij “niet leuk om mee uit te pakken”. “Ik heb me natuurlijk niet uit te spreken over de Waalse strategie, maar dat zijn methodes uit de jaren zeventig. Dit is alleszins geen stimulerende maatregel voor buitenlandse investeerders.”

bron: Belga