Europese satelliet Gaia brengt meer dan miljard sterren nauwkeurig in kaart

De Europese satelliet Gaia heeft al meer dan een miljard sterren met grote precisie in kaart gebracht, wat een nooit geziene prestatie is in de sterrenkunde. Het Europese Ruimtevaartbureau ESA heeft duizend dagen na de lancering een kaart vrijgegeven.

Tijdens zijn streven om de meest gedetailleerde driedimensionale kaart van onze Melkweg te maken, heeft Gaia al de exacte positie en helderheid van 1.142 miljoen sterren bepaald. Daarbovenop kwamen de afstanden en de bewegingen van meer dan twee miljoen sterren. De structuur van de Melkweg wordt voor het eerst in twintig jaar gedetailleerd in kaart gebracht.



Foto AFP / ESA