Stoffel Vandoorne rijdt in 2017 wereldkampioenschap Formule 1 voor McLaren

Stoffel Vandoorne rijdt in 2017 wereldkampioenschap Formule 1 voor McLaren

Stoffel Vandoorne promoveert bij McLaren van testpiloot naar WK-rijder. Dat maakte de Britse renstal zaterdag bekend. De 24-jarige Belg neemt in 2017 het zitje van voormalig wereldkampioen Jenson Button in. De Spanjaard Fernando Alonso, ook een voormalig wereldkampioen, blijft voor 2017 de andere piloot van het team. Button blijft nog wel minstens twee jaar bij het team, maar de 36-jarige Brit krijgt een andere rol. Hij wordt in 2017 test- en ontwikkelingsrijder, of hij in 2018 als eerste piloot kan terugkeren, laat McLaren in het midden. “Laat het duidelijk zijn dat ik niet met pensioen ga”, verklaarde de wereldkampioen van 2009. “Ik zal hard aan de ontwikkeling van de wagen werken en ben zeker dat ik zelf ook nog wel eens met de nieuwe bolide zal racen. Ik ben blij dat ik voor twee jaar heb kunnen bijtekenen, want ik hou van dit team en zie me niet meer voor een ander rijden.”
Vandoorne rijdt sinds 2014 als reserve- en testrijder voor McLaren. Het jaar voordien werd hij al opgenomen in het Young Driver Programme. In 2014 werd hij vicewereldkampioen in de GP2 Series, in 2015 wereldkampioen. Dit jaar is hij in de Japanse Super Formula aan de slag. Op 3 april debuteerde Vandoorne in de Formule 1. In de Grote Prijs van Bahrein, de tweede van het seizoen, mocht hij de in Australië gecrashte Alonso vervangen. Met een tiende plaats reed Vandoorne zich meteen net in de WK-punten.
“Stoffel heeft de jongste tweeënhalf jaar als testpiloot een waardevolle bijdrage geleverd”, stelde teambaas Ron Dennis. “Hij heeft veel kunnen leren van Alonso en Button en van onze ingenieurs. Zijn opleiding zit er nu op. Hij is klaar om in de Formule 1 te racen en heeft dat in Bahrein trouwens al bewezen.”
“Ik wil iedereen bij McLaren-Honda en in de eerste plaats Ron Dennis danken voor het in mij gestelde vertrouwen”, verklaarde Vandoorne. “Ik heb in mijn carrière al veel handtekeningen moeten zetten, maar toen ik vandaag de pen oppakte om mijn nieuw contract met McLaren te tekenen, gaf dat een wel heel speciaal gevoel. Het is een enorme eer om een McLaren-piloot te zijn en ik zal harder werken dan enig welke F1-piloot. Ik ken het team en de wagen en geloof rotsvast in het potentieel van dit project. Ik weet dat ik aan de zijde van een ervaren en briljante rijder als Alonso een stevige bijdrage zal kunnen leveren aan de toekomstige WK-succesen. Ik kan niet voorspellen wanneer die successen er zullen komen, maar ben ervan overtuigd dat ze er komen en wil maar al te graag mijn steentje bijdragen.”

.

bron: Belga