Deze wereldtopper vervoegt technische staf van Rode Duivels

Belgium's head coach Roberto Martinez pictured during a press conference of Belgian national soccer team Red Devils head coach, Friday 26 August 2016, at the headquarters of the federation KBVB-URBSFA, in Brussels. It's the first selection of Roberto Martinez for a friendly game against Spain and the first qualification game against Cyprus for 2018 world cup tournament. BELGA PHOTO BRUNO FAHY

Iedereen keek uit naar de eerste selectie van Roberto Martinez als bondscoach van de Rode Duivels. Maar op het moment sûpreme waren het niet de spelers zelf die met de aandacht gingen lopen, maar wel… de nieuwe derde trainer. De Spanjaard koos immers voor een absolute wereldster om zijn technische staf te vervoegen.

FBL-ENG-PR-ARSENAL-BLACKBURNNiemand minder dan Thierry Henry zal bij onze nationale voetbalploeg de rol van T3 gaan vervullen. Hij moet T1 Martinez en T2 Graem Jones gaan bijstaan. Martinez rekent vooral op Henry om zijn spelers winnaarsmentaliteit bij te brengen.

Als ex-international (51 doelpunten in 123 wedstrijden) en voormalige boegbeeld van Arsenal (258 wedstrijden, 175 doelpunten) sleepte de Fransman alleszins heel wat prijzen in de wacht tijdens zijn actieve carrière.

In zijn eerste selectie maakte Martinez plaats voor Steven Defour, Matz Sels, Kevin Mirallas en Thorgan Hazard. Voor Jean-François Gillet – op het EK nog de derde doelman – is geen plaats meer. Verder vallen ook Laurent Ciman en Jason Denayer af. Van de verdedigers die het EK geblesseerd aan zich moesten laten voorbijgaan – Vincent Kompany, Dedryck Boyata, Björn Engels en Nicolas Lombaerts – maakt enkel laatstgenoemde zijn rentree.

De Rode Duivels spelen hun eerstvolgende interland op 1 september in het Brusselse Koning Boudewijnstadion. Tegenstander in die oefenpot wordt Spanje, het thuisland van Martinez. De eerste kwalificatiewedstrijd van de Belgen op weg naar het WK van 2018 in Rusland volgt op 6 september, in en tegen Cyprus.

De selectie:

Thibaut Courtois (Chelsea), Simon Mignolet (Liverpool), Matz Sels (Newcastle United), Toby Alderweireld (Tottenham), Christian Kabasele (Watford), Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg), Jordan Lukaku (Lazio Rome), Thomas Vermaelen (AS Roma), Jan Vertonghen (Tottenham), Thomas Meunier (Paris Saint-Germain), Kevin De Bruyne (Manchester City), Steven Defour (Burnley), Mousa Dembélé (Tottenham), Marouane Fellaini (Manchester United), Radja Nainggolan (AS Roma), Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg), Michy Batshuayi (Chelsea), Christian Benteke (Crystal Palace), Yannick Carrasco (Atletico Madrid), Eden Hazard (Chelsea), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach), Romelu Lukaku (Everton), Dries Mertens (Napoli), Kevin Mirallas (Everton) en Divock Origi (Liverpool).

Foto’s Belga