Zebravinken zingen het weerbericht voor hun ongeboren jongeren

Zebravinken laten de groeiende embryo’s in hun eitjes dagelijks het weerbericht weten door te zingen. Met hun lied Beïnvloeden de ouders de groei van hun ongeboren kuikens: “het is hier erg warm, groei maar niet te snel”.

Dankzij het weerlied van de zebravink zijn de pasgeboren vogeltjes beter aangepast aan de opwarming van de aarde. De kuikens komen minder groot ter wereld, omdat kleine vogels efficiënter warmte afgeven en zo sneller afkoelen wanneer het te warm wordt. Dat blijkt uit een studie van Mylene Mariette en Katherine Buchanan, twee Australische wetenschappers.

Dat vogels de groei van hun jongen in het ei kunnen beïnvloeden is al langer bekend. “Denk maar aan voedingsstoffen en hormonen in het ei die van de moeder afkomstig zijn”, zegt Ton Groothuis van Rijksuniversiteit Groningen tegen de Volkskrant. Toch is dit onderzoek volgens hem belangrijk, “omdat het een nieuwe manier beschrijft waarop vogels dit al voor de geboorte van hun kroost kunnen doen, namelijk via geluid”.