Drie doden bij vliegeren op Indiase nationale feestdag

Indian Muslim residents fly kites from their rooftops to celebrate the country's Independence Day in the old quarters of New Delhi on August 15, 2014. India's new right-wing premier Narendra Modi announced August 15, 2014 an end to Soviet-style economic planning in an Independence Day speech as he pressed ahead with overhauling cumbersome government policymaking. Modi said he was scrapping the Planning Commission -- a relic of socialist policies put in place by India's first prime minister, Jawaharlal Nehru, who was impressed by the former Soviet Union's centralised planning and five-year economic blueprints. The commission, set up in 1950 to set economic growth and social development targets, was relevant for India in its immediate post-independence days, said Modi, who took office in May after a landslide election win by his Bharatiya Janata Party. India celebrates its independence from Britain on August 15 anually with great pomp, with parades and local celebrations taking place across the country. AFP PHOTO/Chandan Khanna / AFP PHOTO / Chandan Khanna

Vliegeren is een geliefde bezigheid op de Indiase feestdagen, zoals de Onafhankelijkheidsdag. De bedoeling daarbij is om het koord van andere vliegers door te snijden. Om dat te vereenvoudigen, krijgen de koorden een laagje poederglas (ofwel manja). Dat is volgens de BBC fataal afgelopen in Delhi.

Twee kinderen die door het schuifdak van de auto naar de vliegers aan het kijken waren, hebben zo’n draad tegen de keel gekregen en zijn overleden. Een jongeman op een motor onderging hetzelfde lot. Eenzelfde koord heeft ook een politieagent verwond.

Het is niet de eerste keer dat vliegeren fataal afdankt door manja. In 2014 en 2015 overleed een vijfjarig kind door toedoen van de dragen. Ook honderden vogels leggen elk jaar het loodje door de dragen.

Bezit, verkoop en productie van manja is sindsdien verboden in de Indiase hoofdstad. Personen die toch betrapt worden met het gevaarlijke goedje riskeren een celstraf tot vijf jaar en een boete van 100.000 roepie (1.325 euro). De overheid van de hoofdstad heeft ook sensibilisering en lessen rond de gevaren van vliegeren op deze manier beloofd.

AFP / C. Khanna