Het zit er bijna op voor Michael Phelps: “Mijn lichaam lijdt”

Het zit er bijna op voor Michael Phelps: "Mijn lichaam lijdt"

In 2000 maakte Michael Phelps op de Olympische Spelen in Sydney als 15-jarige zijn internationaal debuut, 26 olympische medailles later (waarvan 22 gouden) zit de zwemcarrière van de 31-jarige Amerikaan er bijna op. Vandaag start hij nog in de finale van de 100 meter vlinderslag, morgen eindigt het met de 4×100 meter wisselslag. “Het is gek. Het is meer dan twintig jaar geleden dat ik begon met zwemmen en over 48 uur is het allemaal afgelopen”, verklaarde Phelps gisteren, kort nadat hij op veertig minuten tijd de 200 meter wissel gewonnen had en zich voor de finale van de 100 meter vlinder geplaatst had. De topsport begint toch zijn tol te eisen. “Mijn lichaam lijdt, mijn benen doen pijn en ik ben moe”, geeft Phelps toe.

Met zijn goud op de 200 meter wisselslag evenaarde Phelps nog maar eens een record. Hij is pas de derde atleet in de geschiedenis die een discipline vier Olympische Spelen op rij wint. Twee landgenoten deden het hem voor: Al Oerter van 1956 tot 1968 in het discuswerpen en Carl Lewis, van 1984 tot 1996 in het verspringen.

Na de Spelen van 2012 nam Phelps ook al eens afscheid, maar in april 2014 kondigde hij zijn comeback aan.

bron: Belga