Viagra kan een geneesmiddel worden tegen dementie

20100331 - BRUSSELS, BELGIUM : Illustration shows fake medecine, famous Viagra, in marge of the presentation of the results for the year 2009 of the struggle against imitation, Wednesday 31 March 2010, in Brussels. BELGA PHOTO DIRK WAEM

Wetenschappers aan de George universiteit in Londen onderzoeken of medicijnen tegen erectiestoornissen ook positieve effecten hebben op mensen met dementie. De geneesmiddelen zouden de vernauwing van de bloedvaten in de hersenen kunnen tegengaan.

Vroeger had Viagra het imago van de laatste verdediginggordel van de wegkwijnende jeugd te zijn. Ouderen mannen die hun aftakeling ontkenden, grepen naar het blauwe pilletje. Tegenwoordig kruipt het medicijn stilaan uit de taboesfeer en een nieuw onderzoek zou die herwaardering een handje kunnen helpen. Britse onderzoekers denken namelijk dat erectiebevorderende geneesmiddelen ook kunnen helpen in de strijd tegen dementie.

Vasculaire dementie komt steeds meer voor en wordt veroorzaakt door een vernauwing van de bloedbanen in de hersenen. Bepaalde gebieden in de hersenpan krijgen daardoor te weinig zuurstof en kunnen niet optimaal meer werken. Symptomen van de ziekte zijn problemen met het geheugen, de spraak en concentratie.

De wetenschappers aan de Londense George universiteit voeren momenteel tests uit met Tadalafil, een gelijkaardig medicijn als Viagra. Het verbreedt aders, ook naar de liesstreek, met de gevraagde erectie tot gevolg, maar zou ook kunnen dienen om de aders in de hersenen terug open te stellen.

Momenteel ondergaan 24 mensen een teststudie, nog eens 30 anderen zullen binnenkort deelnemen. Met hoogtechnologische scanners wordt bij de testpersonen de circulatie van het bloed gemeten. De resultaten van het onderzoek worden later dit jaar gepubliceerd.

Foto Belga / D. Waem