Sloveen wil de hele aarde rondzwemmen

RE01-2000705-GEISLING, GRMANY: Slovenian Martin Strel,48, swims in Geisling on Wednesday 05 July 2000. Strel is attempting to be the first man in the world to swim from the source to the mouth of the river Donau. He has already swum 460 km. EPA PHOTO/DPA (digitale Fotografie)

De 61-jarige Sloveense zwemmer Martin Strel wil de hele aarde rondzwemmen. ‘Big River Man’ zal daarvoor 470 dagen na elkaar tot 12 uur per dag moeten zwemmen.

Strel heeft vijf Guinness World Records op zijn naam staan. Hij doorzwom de rivieren Donau, Parana, Mississippi, Yangtze en Amazon van bron tot monding. Op zijn avonturen kwam hij dodelijke haaien tegen, kreeg hij af te rekenen met een larve-infectie in zijn hersenen, zwom hij langs krokodillen, slangen, elektrische vissen en werd hij aangevallen door piraten. Het grootste probleem is echter de langdurige blootstelling aan zout water, waardoor zijn huid en ogen verschrikkelijk gaan branden.

epa01414516 Slovenian marathon swimmer Martin Strel waves towards photographer after he crossed the Corinth Channel, 6.300 m long, across northern the Peloponnese in 1 hour 10 min., to show his concert over environmental issues, Corinth, Greece, 15 July 2008. Martin Strel, a Guiness world record holder swam the 3,375 mile Amazon River over the course of 70 days in the year 2007. EPA/VASSILIS PSOMAS

‘Big River Man’, zoals hij genoemd wordt, ziet er niet uit als een topatleet en is niet meer van de jongste, maar als iemand de wereld rond kan zwemmen, is hij het. Hij wil vertrekken in de Verenigde Staten, plant zo’n 470 dagen na elkaar te zwemmen, ‘s nachts overnachtend op een boot en zou zo het grondgebied van 109 landen doorkruisen. In totaal moet hij 40.000 kilometer afleggen. Zodra hij het noodzakelijke budget bij elkaar gekregen heeft, wil de Sloveen het water induiken. Waarom hij dat doet? Voor het avontuur uiteraard, en om te ijveren voor zuiver oceaanwater.

Foto’s: EPA / V. Tsomas en DPA