Archeologen ontdekken verloren steden onder de jungle bij Angkor Wat

epa00798064 The sun sets over Angkor Wat, on Thursday, 17 August 2006 in Siem Riep, Cambodia. It was probably built as a funerary temple for it greatest king Yayavarman VII to honor Vishnu. At the end of the 12th century, the basins around what is believed to be the largest religious structure in the world gave habitat to large crocodiles. The temple city, Ankor Thom, witnessed fierce battles at the end of Pol Pot's murderous Khmer Rouge regime from 1975 to 1979, when the Maoist-inspired communists transformed Cambodia into a massive labor camp. At least 1.7 million people perished from execution, starvation, overwork or disease. EPA/OLIVIER MATTHYS

Archeologen hebben met behulp van lasertechnieken sporen ontdekt van een enorme stad nabij het 12de-eeuwse tempelcomplex Angkor Wat in Cambodja. Ze spreken van een stad die even groot was als de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh.

“We hebben onder de bossen hele steden ontdekt, waarvan niemand wist dat ze er waren”, stelt de Australische archeoloog Damian Evans in de Britse krant The Guardian.

Het onderzoek startte in 2012. Door vanuit een helikopter laserstralen af te schieten konden de archeologen de bodem precies in kaart brengen. In een eerste fase werd een klein stadsgebied ontdekt (Mahendraparvata), dat door een netwerk van wegen en kanalen verbonden was met Angkor Wat. “Ditmaal hebben we het geheel en het is enorm: de grootte van Phnom Penh”, aldus Evans.

angkor wat verborgen steden
Foto AFP

Angkor Wat is het bekendste tempelcomplex van Cambodja en maakt deel uit van het Unesco-werelderfgoed Angkor, de grootste toeristenbestemming in het land. Angkor Wat staat ook afgebeeld op de Cambodjaanse vlag.

De resultaten van het onderzoek worden morgen gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Archaeological Science.

Foto EPA / O. Matthys