Wetenschappers achterhalen de beste manier om sorry te zeggen

Elton John weet het al sinds hij “sorry seems the hardest word” zong: je excuses aanbieden verloopt niet altijd van een leien dakje. Gelukkig hebben wetenschappers een stappenplan uitgestippeld om de kans op vergeving te vergroten. 

Onderzoekers van de Ohio State University hebben hun plan uitgetest bij 775 vrijwilligers. Ze kregen allemaal een verhaal te lezen over een sollicitant die tijdens zijn vorige baan een fout had gemaakt. In de tekst moest die persoon zich daarvoor verontschuldigen tijdens het sollicitatiegesprek. Soms bestond zijn excuus uit één van de zes elementen, soms uit meerdere en soms uit alle elementen. Vervolgens moesten de proefpersonen inschatten hoe betrouwbaar de excuses waren.



Wat blijkt? De beste verontschuldigingen bevatten alle elementen. De belangrijkste stap is het toegeven van de fout. “Cruciaal is dat je daarbij oogcontact zoekt en een opbrechte blik van spijt in je ogen hebt”, vertelt onderzoeksleider Roy Lewicki aan Metro UK. “Een andere doorslaggevende stap is voorstellen dat je het goedmaakt en dat je bereid bent om actie te ondernemen. Het minst belangrijk is vragen om vergeving. Dat kan je eventueel achterwege laten.”

Het stappenplan

  1. Laat zien dat het je spijt
  2. Geef uitleg wat er verkeerd is gegaan
  3. Neem je verantwoordelijkheid
  4. Toon je berouw
  5. Stel voor hoe je het gaat goedmaken
  6. Vraag om vergeving