Ruimtetelescoop Kepler zit opnieuw in de problemen

NASA’s ruimtetelescoop Kepler verkeert opnieuw in nood. De telescoop speurt al jaren succesvol de ruimte af naar planeten die veel op de aarde lijken en op termijn bewoonbaar kunnen zijn. Tijdens een routinecontrole kwam de noodmodus aan het licht, dat is de laagste ‘stand’ waarin het apparaat functioneert. De modus wordt pas ingeschakeld als het ruimtevaartuig in serieuze problemen zit en is bedoeld om meer schade te voorkomen, maar die toestand doet de Kepler slechts minimaal functioneren en is toch het meest brandstofverbruikend. Het is voorlopig onduidelijk waardoor de problemen worden veroorzaakt. In 2012 werd al eens een missie afgebroken na technische mankementen.

Foto NASA