Daarom herinner je je niets van je kindertijd

Heb jij ook geen herinneringen aan de tijd dat je een baby was? Dat is heel normaal, zeggen wetenschappers.

Wanneer je 8 of 9 jaar oud bent, begin je je vroegste herinneringen te vergeten, zo stelt het wetenschappelijke Youtube-kanaal SciShow. Die herinneringen zijn verbonden aan je episodische geheugen en gaan over specifieke evenementen en details, zoals je eerste verjaardagsfeestje of je geboorte zelf. Wetenschappers noemen het geheugenverlies van de kindertijd.

Het is niet toevallig dat de meeste mensen zich niets meer herinneren van hun eerste drie levensjaren. De herinneringen gaan verloren omdat ons brein, en meer bepaald de hippocampus, zich ontwikkelt. De hippocampus groeit namelijk wanneer we ouder worden en ontwikkelt nieuwe neuronen die ervoor zorgen dat we de herinneringen vergeten.

“De nieuwe neuronen bewegen zich voort rond de oude en vormen nieuwe geheugenconnecties”, klinkt het op SciShow. “Zo is het voor ons brein moeilijker om onze vroege herinneringen terug te vinden.”

Hoewel wetenschappers al veel informatie hebben over het geheugenverlies van de kindertijd, blijven er nog heel wat vragen onbeantwoord. Waarom vergeten we sommige zaken bijvoorbeeld wel en andere niet? Een ding is alleszins zeker, iedereen maakt het proces door. Je hoeft je dus geen zorgen te maken als je niet meer weet wat je eerste herinnering als een baby is.