Wiskundeknobbels vieren vandaag Pi-dag

Natuurkundigen en cijferfanaten over de hele wereld vieren vandaag Pi-dag. In heel wat Angelsaksische landen wordt 14 maar immers geschreven als 3.14, oftewel de eerste cijfers van de wiskundige constante. 

Het officieuze jaarlijkse feest der wiskunde werd in 1988 in leven geroepen door een wetenschapsmuseum in San Francisco. Wetenschappers vieren deze dag doorgaans met appeltaart, oftewel pie in het Engels. Vorig jaar kon je in Technopolis Mechelen zelfs een ‘pi-ls’ drinken, een biertje met een alcoholpercentage van 3,14%. In sommige filialen van de Pizzahut kan je ook pi-zza kopen voor 3,14 euro.

“Afgeronde Pi-dag”

Vorig jaar werd gezien als een extra bijzondere Pi-dag, omdat 14 maart 2015 de eerste vijf cijfers van de wiskundige constante bevat: 3,1415. Dit jaar wordt daarom ook de “Afgeronde Pi-dag” genoemd, omdat 3,14159 naar boven afgerond 3,1416 is.

Speciaal om het getal π in de bloemetjes te zetten, snorden we enkele weetjes op.

  • Het getal Pi werd voor het eerst omschreven als de verhouding tussen de omtrek en de diameter van een cirkel door de Welshe wiskundige William Jones in 1706. Daarvoor was π gewoon de zestiende letter van het Griekse alfabet.
  • De Nederlandse wiskundige Ludoph Van Ceulen vond als eerste 35 decimalen van Pi. Zijn prestatie staat gebeiteld in de Pieterskerk in Leiden. Zou het toeval zijn dat dit net in de π-terskerk is?
  • Ondertussen kennen we al miljoenen decimalen van Pi. Als je wil zien hoe dat er uit ziet, neem dan hier een kijkje.
  • Het wereldrecord decimalen van Pi onthouden staat op de naam van Lu Chao. In 2005 had hij 100.000 decimalen van buiten geleerd en wou hij er 91.300 voordragen. Hij vergiste zich bij het 67.891ste decimaal maar de 67.890 decimalen die hij correct opnoemde waren goed voor een record.
  • Veertien maart is niet enkel de feestdag van een wiskundige constante, het is ook de verjaardag van Albert Einstein. Hij zou vandaag 137 jaar geworden zijn.

Foto Flickr / koka_sexton