Afscheid van een pionier

Floral tributes are left beneath a mural of British singer David Bowie, painted by Australian street artist James Cochran, aka Jimmy C, following the announcement of Bowie's death, in Brixton, south London, on January 11, 2016. British music icon David Bowie died of cancer at the age of 69, drawing an outpouring of tributes for the innovative star famed for groundbreaking hits like "Ziggy Stardust" and his theatrical shape-shifting style. AFP PHOTO / JUSTIN TALLIS RESTRICTED TO EDITORIAL USE, MANDATORY MENTION OF THE ARTIST UPON PUBLICATION, TO ILLUSTRATE THE EVENT AS SPECIFIED IN THE CAPTION / AFP / JUSTIN TALLIS

Het overlijdensbericht van de wereldvermaarde rockster David Bowie trof menig muziekminnend hart. Amper twee dagen na zijn 69ste verjaardag én de release van zijn album ‘Blackstar’ blies hij zijn laatste adem uit in het bijzijn van familie. Na achttien maanden strijd tegen kanker, bleef zijn hart stilstaan – en voor vele fans ook heel even de wereld. 

Tot aan zijn dood slaagde David Bowie erin zijn ziekte geheim te houden voor de buitenwereld. Daarom werd even gedacht dat zijn doodsbericht een hoax was, tot zijn zoon Duncan Jones het nieuws op Twitter bevestigde: “Met spijt en verdriet in het hart moet ik bevestigen dat het waar is. Ik zal offline zijn voor een poosje. Liefde aan allen.” Het is nog onduidelijk aan welk type kanker de Britse muzikant leed.



Geheime ziekte

Vlaamse theaterman Ivo Van Hove vertelde aan NPO Radio 4 dat hij al langer wist dat de zanger erg sukkelde met zijn gezondheid. Hij regisseerde Bowies muziektheatervoorstelling ‘Lazarus’, die begin december in première ging in New York. De performer stond glansrijk op de planken, “maar achter het podium stortte hij meteen in. We hebben tien minuutjes staan praten. Hij was op.” Bowie vertrouwde meteen zijn ziekte toe aan Van Hove. “Toen hij daarna in de auto stapte, wist ik: het is wellicht de laatste keer dat ik hem gezien heb.”

Foto's AFP

Kameleon

Bowie, geboren als David Jones, ontpopte in het glamrock-tijdperk van de jaren 70. In zijn beginperiode zag hij er opvallend vrouwelijk uit, waardoor hij de androgyne figuur bespreekbaar maakte. Met zijn metamorfoserend personage inspireerde hij permanent de kunst- en modewereld. Bovendien sloeg hij erin zijn kunstzinnige – en soms waanzinnige – gedachten op te tillen naar een maatschappelijk niveau. Een van zijn vele talenten was zijn vermogen om zichzelf te blijven heruitvinden. Bij elke periode schiep de dandy een andere, ongeziene sound en look. Iconische alter ego’s zijn het buitenaardse wezen Ziggy Stardust met bloedrood haar, de schizofrene Aladdin Sane en de geblondeerde Thin White Duke.

Onnavolgbare vedette

Visionair als Bowie was, vond hij telkens opnieuw het geluid van de toekomst uit. Samen met John Lennon baarde hij een staaltje discosoul met ‘Young Americans’. Zijn samenwerking met producent Brian Eno leverde ‘Heroes’ op en luidde zijn meest invloedrijke periode als artiest in. Will Gompertz, chef kunst bij de BBC, noemt Bowie “de Picasso van pop” op de website van de Britse omroep. “Hij was een innovatieve, visionaire en een rusteloze artiest – de ultieme, altijd veranderende, post-modernist. Samen met de Beatles, de Rolling Stones en Elvis Presley heeft Bowie gedefinieerd wat pop kon en moest zijn.” Kijk maar naar popsterren als Boy George, Annie Lennox, Madonna, Marilyn Manson en Prince. Zelf haalde Bowie zijn inspiratie bij kunstenaars als Andy Warhol, Oscar Wilde, Fritz Lang en Salvador Dalí.

Monument

Voorlopig is nog niet bekend waar Bowie begraven zal worden. In ieder geval vraagt zijn eigenzinnige leven om een momument. “Hij deed altijd wat hij wilde”, schrijft zijn vaste producer Tony Visconti op Facebook. “Zijn dood verschilde in niets van zijn leven, een kunstwerk. Hij maakte Blackstar voor ons, zijn afscheidscadeau. Ik wist al een jaar dat het zo zou gaan. Desondanks was ik er niet klaar voor. Hij was een buitengewone man, vol liefde en leven, en zal altijd bij ons zijn. Op dit moment is het vooral gepast om te huilen.”

——————————————————————————————————————————————–

Hoogtepunten van een bewogen leven

Foto's AFP
Foto’s AFP

1947 Op 8 januari wordt Bowie geboren als David Robert Jones in Brixton

1963 Bowies linkeroog raakt beschadigd tijdens een gevecht. Datzelfde jaar stopt hij met school om een muzikale carrière te beginnen

1969 ‘Space Oddity’ betekent de doorbraak van de rockzanger

1970 Bowie trouwt met Mary Angela Barnett (nu bekend als Angela Bowie), de moeder van zijn zoon en filmmaker Duncan Jones

1975 ‘Fame’, op het succesalbum ‘Young Americans’, wordt een wereldhit

1976 Het multitalent krijgt de Saturn Award voor beste acteur in ‘The Man Who Fell to Earth’

1976 Bowie verhuist naar Berlijn om zijn cocaïneverslaving te verslaan. Uit zijn samenwerking met producer Brian Eno puurt hij het iconische album ‘Heroes’

1992 De kunstenaar hertrouwt met het Somalische model Iman Abdulmajid, met wie hij dochter Alexandria kreeg. Speciaal voor de huwelijksceremonie schreef Bowie een aantal instrumentale nummers, die later op het album ‘Black Tie, White Noise’ verschenen

1999 Het album ‘Hours’ was twee weken voor het in de winkelrekken lag al te downloaden. Bowie was daarin de eerste

2004 Het popicoon stuikt ineen op het Hurricane Festival in Duitsland door een hartaanval

2013 Bowie brengt het album ‘The next day’ uit. In het gelijknamige nummer zingt hij “Hier ben ik, niet echt dood”