Meet Randall Bell, handelaar in huizen waar een moord werd gepleegd

TO GO WITH AFP STORY US-LIFESTYLE-ITALY-FASHION-VERSACE People walk in the front of the Casa Casuarina, the former villa of Italian designer Gianni Versace, after the auction on September 17, 2013 in Miami Beach, Florida where it was auctioned for $41.5 million USD. The Miami Beach property went to VM South Beach LLC, a group led by investor Joe Nakash, one of only three bidders. Rival bids were made by Eric Trump, the son of real estate tycoon Donald Trump, and Glenn Straub, owner of the Palm Beach Polo and Country Club. "The auction of this iconic South Florida villa closed at 41.5 million dollars, which was the last price offered by VM South Beach LLC," said Lamar Fisher, president of Fisher Auction Co. AFP PHOTO/PAULA BUSTAMANTE / AFP / PAULA BUSTAMANTE

Wat gebeurt er met huizen waar een gruwelijke drama heeft plaatsgevonden? Nog voor spoken er hun intrek in nemen, staat Randall Bell aan de deur. De Amerikaanse taxateur van gedevalueerd vastgoed verkoopt woningen die getroffen zijn door natuurrampen of gestigmatiseerd door een ijzingwekkende misdaad.

Een greep uit zijn aanbod: het pand van O.J.’s vermoorde ex-vrouw Nicole Simpson, de villa waar Gianni Versace werd neergeknald of het huis waar schoonheidskoninginnetje JonBenét Ramsey in Colorado van het leven werd beroofd.

Het beruchte landhuis waar 39 leden van de Heaven’s Gate-sekte zichzelf vergiftigden, liet de grootste indruk na op Bell: “Het voelde krankzinnig aan om in dat huis te zijn waar overal microfoontjes hingen en elk kastje, elke lade, elke lichtknop een label had. De leider was een controlefreak die zijn gebrainwashte volgelingen alle autonomie ontnam.”

Zelf heeft Bell nog geen paranormale ervaringen gehad, maar van zijn klanten hoort hij vaak dat ze geplaagd worden door nachtmerries en gekke geluiden, of dat honden zich vreemd gaan gedragen. “Ik heb een klant gehad met een woning waarover geruchten gingen dat er paranormale dingen gebeurden. Daar hadden wat duivelaanbidders ingebroken en een ritueel uitgevoerd waarbij het huis in brand was gevlogen”, vertelt Bell nog.

In sommige gevallen schiet de verkoopsprijs van de plaats van een delict net de lucht in. “Het huis op Rhode Island waar Lizzie Borden in 1882 haar vader en stiefmoeder vermoord zou hebben met een bijl, is momenteel een bed & breakfast. De huidige eigenaars slaan munt uit de bloedige geschiedenis.” Bells expertise in het veld van verdorven vastgoed heeft hem de rijmende titel ‘Master of Disaster’ opgeleverd.

Foto Belga / P. Bustamante