Amazon opent eerste fysieke winkel

Customers shop at the new Amazon Books store at University Village in Seattle, Washington on November 3, 2015. Twenty years after pioneering the virtual bookstore, Amazon went brick-and-mortar. The online giant, which led the bookselling industry's shift to the Internet, opened its first physical bookstore in its hometown of Seattle, Washington. AFP PHOTO / JASON REDMOND

De Amerikaanse onlinewinkel Amazon heeft zijn eerste fysieke boekenwinkel geopend, in zijn thuisbasis Seattle in het noordwesten van de Verenigde Staten.

“Laat er geen verwarring over bestaan: dit zijn echte houten deuren die toegang bieden tot onze nieuwe winkel”, zei de vice-voorzitter van Amazon Books, Jennifer Cast, bij de opening.

De winkel is door en door Amerikaans: met houten rekken, zacht licht en comfortabele zetels waarin men rustig kan zitten lezen. Maar toch zijn er volgens kenners ook enkele typische Amazon-kenmerken, die de winkel doen verschillen van de onafhankelijke spelers. Zo gebeurt de selectie van het aanbod op basis van de scores die de onlineklanten aan boeken geven. Van elk exemplaar is de cover te zien, en niet de rug. Voor elk boek zijn ook lezerscommentaren beschikbaar.

Critici vinden de zet van Amazon vooral ironisch, want de internetgigant heeft sinds 1994 met zijn goedkope prijzenpolitiek duizenden boekenwinkels in de Verenigde Staten tot sluiting gedwongen. Het bedrijf is uitgegroeid tot de grootste onlinewinkel ter wereld, met naast boeken ook tal van andere consumentenproducten, entertainment en internetdiensten voor particulieren en bedrijven.

De boekenwinkel in Seattle zou vooral moeten dienen als “uithangbord” voor Amazon. Niemand gelooft dat het bedrijf nu plots een keten van boekenwinkels gaat opstarten.

Customers shop at the new Amazon Books store at University Village in Seattle, Washington on November 3, 2015. Twenty years after pioneering the virtual bookstore, Amazon went brick-and-mortar. The online giant, which led the bookselling industry's shift to the Internet, opened its first physical bookstore in its hometown of Seattle, Washington. AFP PHOTO / JASON REDMOND

Aidan Devlon, 32, of Seattle, looks up a book on the Amazon smartphone app as he shops in the new Amazon Books store at University Village in Seattle, Washington on November 3, 2015. Twenty years after pioneering the virtual bookstore, Amazon went brick-and-mortar. The online giant, which led the bookselling industry's shift to the Internet, opened its first physical bookstore in its hometown of Seattle, Washington. AFP PHOTO / JASON REDMOND