Anonymous ontmaskert KKK-leden

epa02942303 (19/25) Members of the Rebel Brigade Knights of the Ku Klux Klan light their torches during a cross lighting ceremony on private property near Martinsville, Virginia, USA, 02 July 2011. The Invisible Empire is experiencing a revival in the Commonwealth of Virginia. Three chapters of the Ku Klux Klan have reemerged in the state, holding rallies, lighting crosses, and seeking new members. Anger over gay rights, racial changes in the population, and a black president are frequent refrains at these rallies. Yet Klan members say they are not about hate, but about taking pride in their own race. 'The blacks have the NAACP [The National Association for the Advancement of Colored People], the Mexicans La Raza, and the Jews have the ADL [the Anti-Defamation League],' says Stan Martin of the Rebel Brigade Knights of the Ku Klux Klan. 'We whites have the Ku Klux Klan.' EPA/JIM LO SCALZO

De hackersgroep Anonymous zou de persoonlijke gegevens van duizend leden van de Ku Klux Klan hebben gepubliceerd. Op de vermeende lijst staan ook enkele Amerikaanse senatoren en burgemeesters, maar die ontkennen in alle toonaarden dat ze betrokken zijn bij de racistische organisatie. 

Volgens verschillende Amerikaanse media werd de lijst met e-mailadressen en telefoonnumers gedeeld op de website Pastebin. Daar zouden ook enkele namen van vooraanstaande senatoren en burgemeesters tussen staan zoals John Cornyn, de Republikeinse senator voor de staat Texas. Voorlopig is het nog niet duidelijk of de lijst helemaal klopt, want op Twitter distantieerde het officiële account Operation_KKK zich al van de opsomming.

De genoemde politici hebben al laten weten dat ze absoluut geen KKK-lid zijn. “Ik heb geen enkele band met de Ku Klux Klan en ben faliekant gekant tegen al hun ideeën”, schreef Jim Gray, de burgemeester van Lexington, op Twitter. “Ik weet niet waar deze gegevens vandaan komen, maar het is een zware belediging.” Ook Madeline Rogero, burgemeester van Knoxville ontkent de beschuldigingen. “Moet ik hier eigenlijk wel op reageren?”, staat te lezen op haar Facebookaccount. “Gezien mijn achtergrond, mijn interraciale familie en mijn persoonlijke overtuigingen is dit gewoon hilarisch.” Rogero komt uit een familie van diverse achtergronden, waaronder Afrikaans-Amerikaans. Ook het feit dat ze meermaals openlijk heeft gepleit voor rechten van homoseksuelen, lesbiennes, biseksuelen en transgenders doet vermoeden dat ze hoogstwaarschijnlijk geen KKK-lid is.

Eerder hadden de activisten van Anonymous aangekondigd om pas op 4 november de identiteit van duizend KKK-leden te onthullen. Op die manier willen ze het racisme in de VS aankaarten. Tegelijkertijd is het ook een reactie op de zogeheten Million Mask March, waarmee de KKK wil herdenken dat een jaar geleden een witte agent die de zwarte tiener Michael Brown in Ferguson doodschoot niet werd vervolgd.